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La rivista sentres – Sport ed Itinerari

Sulle tracce dei trapper

L'escursionismo con le racchette da neve o "ciaspole" si è imposto come attività sportiva solo alcuni anni fa. In realtà però l'utilizzo delle ciaspole è molto più antico di quello degli sci, quasi al pari di quello dello slittino.

Chi l'avrebbe mai immaginato? In quanto a tradizione, le racchette da neve battono la "concorrenza" di parecchi anni o meglio di millenni. Mentre infatti lo sci affonda le sue origini nel XVII secolo - quando sembra che l'idea sia stata importata dal Nord della Russia in Slovenia -, gli storici hanno rinvenuto delle raffigurazioni di forme di racchette da neve primitive, già in pitture rupestri di popoli di montagna, risalenti a 12.000 anni fa.

L'interpretazione degli storici è audace. Tuttavia è certo che nel Caucaso e in Armenia, già prima della nascita di Cristo si utilizzassero delle pelli o delle tavole di legno per muoversi sui territori innevati dell'est. Le ciaspole come noi le conosciamo oggi nascono invece nel continente americano. Qui infatti per muoversi in inverno gli indigeni piegavano in forma ovale dei listelli di legno, solitamente frassino bianco, ne univano gli apici e rendevano stabile l'arco con l'aggiunta di ulteriori listelli in legno o di una rete di nastri di pelle. Gli "attacchi" erano anch'essi costituiti da un cinturino di pelle.

Vari modelli primitivi

Tuttavia questa era solo una delle numerose forme che erano riusciti a sviluppare i vari popoli. Per esempio si è scoperto che gli Inuit avevano creato delle racchette da neve triangolari, in quanto non avevano a disposizione alcun legno flessibile come il frassino. Se poi da un lato trapper e cacciatori si servivano di ciaspole ovali, che divennero sempre più sottili col passare del tempo, i popoli dediti alla pesca prediligevano le forme tondeggianti, per evitare di sprofondare nella neve durante le lunghe attese attorno al foro nel ghiaccio utilizzato per pescare.

L'escursionismo con le racchette da neve come attività sportiva è noto in Europa solo dal XIX secolo. Con lo sviluppo degli impianti di risalita, tuttavia, venne ben presto minacciato dallo sport più alla moda dello sci. Circa 30 anni fa poi la rinascita: un francese scoprì in America questa sorta di "racchette da tennis" in legno per la neve, utilizzò la plastica e sviluppò le ciaspole come noi le conosciamo oggi. Il francese tra l'altro è il fondatore della nota azienda TSL, che successivamente sarebbe diventata leader di mercato in questo settore.

Un occhio alla qualità
Oggi in commercio si trovano ancora modelli classici costituiti da un cerchio (ora anche in alluminio) e una pelle plastificata, per i più nostalgici esistono addirittura modelli con gli antichi cerchi in legno. Le racchette da neve moderne, realizzate oggi in plastica dura resistente alle basse temperature, sono dotate di alzatacco e ramponcini che agevolano la camminata dell'escursionista in quasi tutti i tipi di territori.

Le racchette da neve vengono offerte in vari modelli e fasce di prezzo. E' molto importante farsi consigliare al meglio in negozio al momento dell'acquisto, in quanto alcuni modelli molto semplici possono avere anche un prezzo molto conveniente, ma non sono adatti a tutti i tipi di territori. Chi effettua escursioni frequentemente, anche fuori dai percorsi segnati, dovrebbe assolutamente porre un occhio di riguardo alla qualità del prodotto.

Chi è interessato al tema delle racchette da neve o desidera attrezzarsi per il prossimo inverno, di seguito troverà una serie di utili consigli:

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